Jephan de Villiers

Jephan de Villiers is een beeldhouwer geboren in Chesnay op 4 april 1940. Hij verdeelt zijn tijd tussen Jolymonts werkplaats in Watermaal-Bosvoorde (Brussel) en die van Corloux in Mirambeau (Charente-Maritime). Rond de leeftijd van 14 begon hij takjes en dode bladeren te verzamelen in de tuin van zijn grootmoeder bij Versailles om enorme dorpen van aarde en schors te maken. Een paar jaar later vulde hij gouaches met eierschalen en gooide ze op groot zwart papier. In de jaren zestig bracht de ontdekking van het atelier van Brancusi, gereconstrueerd in het Museum of Modern Art in Parijs, de draadachtige witte sculpturen voort die hij Aquatische structuren noemde.

Vervolgens verhuisde hij naar Londen, waar hij zijn gipsen sculpturen tentoonstelde. In 1976, tijdens een reis naar Brussel, ontdekte Jephan de Villiers het Zoniënwoud en pakte de eerste "houtlichaam" prefiguratie van Voyage en Arbonie op. Vanaf dat moment komt alles wat hij gebruikt uit deze geheime wereld van planten die op de aarde zijn gevallen waar ze rotten, verloren gaan en getransformeerd worden. Deze wortels, deze berkenschors, deze insecten, opgepikt tijdens zijn wandelingen in het bos, zullen volkeren worden van nomaden, bossen in beweging, engelen die op gigantische beren rijden. Dit volk van dood hout rukt op in lange stille optochten, vreemde stammen van een denkbeeldig gebied.